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El frente del Norte y los aviadores estadounidenses e ingleses

Es muy conocida la actividad de pilotos como Grank g. Tinker, Albert Baumler o Harold Dahl, pero poco se sabe de otros aviadores como Bert Acosta, Gordon Berry o Frederic Lord. La verdad es que no se ha escrito mucho sobre estos pilotos y norteamericanos y otros ingleses, que prestaron sus servicios en las fuerzas aéreas gubernamentales del norte durante el otoño de 1936.
Las nominas pagadas por los Servicios de Aviación de Euzkadi a estos pilotos demuestran que su sueldo mensual eran de 1000 pesetas, poco mas de lo que cobraba un teniente piloto español. Esta paga puede que defraudara las expectativas de los aviadores que en su mayoría eran mercenarios y no tenían intereses políticos.
A finales de noviembre de 1936 se traslado a Santander en un bimotor "Douglas DC-2",un grupo de pilotos americanos entre los que se encontraban Fred Lord(Aviador de combate en la primera guerra mundial), Bertrand Acosta y Gordon Berry(participante en los circos volares en Estados Unidos).
Numerosas eran sus quejas sobre los aparatos que manejaban, pues no eran de la mejor calidad ni modernos,y los I-15 eran tripulados por pilotos soviéticos exclusivamente por esa época.
Aun con sus quejas este grupo de pilotos participo activamente, volando con sus cacharros, durante todas las operaciones aéreas de la ofensiva republicana sobre Villareal de Alava. El día 12 de diciembre de 1936 fue derribado en territorio nacional (Vitoria) el piloto ingles Holland en un Monospar,acompañado de Domingo Calles y Gumersindo Guitierrez(Por los cazas HE-51 de la Legión Condor Alemana).
La actitud indisciplinada de estos pilotos chocaba frontalmente con la personalidad del entonces jefe de las fuerzas áreas republicanas del norte comandante Manuel Gascon Briega, y tras un supuesto intento de fuga a Francia, este ordeno su cese y traslado a Valencia para su posterior expulsión a finales de 1936.
No acabo aquí la historia pues mas tarde algunos de ellos como Bert Acosta, intentaron cobrar supuestas deudas que el cónsul español en New York negó.
Como curiosidad diremos que Frederick Lord fue cesado como oficial de reserva del ejercito estadounidense al hacer publica su participación en la guerra.
Bertrand Acosta termino sus días en Denver, arruinado y deteriorado de saludo, en un sanatorio para alcoholicos.
*Los datos aquí publicados han sido contrastados con varias fuentes.

El carro Schneider CA-1 mod 1916

El CA-1(char d´Assault nº 1) presentaba una superestructura blindada, donde se alojaban todos los elementos del vehiculo, con el motor delante y la tripulacion detras. Era como una caja con punta, donde disponia de un corta-alambnres.Tanto el chasis como la suspension eran casi identicos a los del tractor Holt, aunque con faldones laterales para proteger un poco la suspension. El motor fabricado expresamente por la casa Schneider era de gasolina con 4 cilindros y 60 CV, refrigerado por agua y situado en la parte delantera izquierda del vehiculo.
Formaban la transmision un embrague de cono invertido acoplado al motor, una caja de cambios mecanica de 3 velocidades, tanto de avance como retroceso, y 2 embragues laterales secundarios situados en los extremos del eje de las ruedas propulsoras, que suprimian la accion motriz sobre una u otra para los giros.
El armamento consistía en un cañón de 75 mm "Schneider B.S." corto, situado en la parte frontal derecha, en direccion oblicua a la marcha, y 2 ametralladoras Hotchkiss de 8 mm montadas en rotula y situadas a los laterales del vehiculo.
El cañón se componia de un tubo con 24 rayas en sentido dextrorsum y con 7º de inclinación, en cuya parte posterior se atornillaba el bloque de culata con cierre de cuña; pesaba 210 kg. y tenia un alcance máximo de 2100 m. con una velocidad inicial de 220 m/s.
El conductor ocupaba la sección frontal derecha, mientras los otros 6 tripulantes se distribuian en el resto del vehiculo, accediendo desde una doble puerta trasera.
Por Real Decreto de 16 de septiembre de 1921 Espalña adquirió a Francia 6 de estas unidades junto con otros materiales;adquisición hecha por la necesidad de contar con una pieza de artilleria autopropulsada con la que apoyar las fuerzas que por entonces combatñian en e marruecos español.
Seran estos carros los primeros ingenios blindados de cadenas en entrar en comate con el ejercito español.
Iniciado el alzamiento, los carros depositados en Segovia quedaron en poder del ejercito nacional, que no llego a usarlos por su pesimo estado.
Los republicanos contaban con los vehiculos del parque de artilleria de madrid, que habian sido puestos a punto poco antes.
  • Uno de ellos participo en el asalto al cuartel de montaña el 20 de Julio.
  • El 18 de Julio se forma una columna para marchar contra Alcala de Henares y Guadalajara,ademas de un carro Scheider lo acompañan 8 autoametralladoras Bilbao.
  • Dos carros Schneider se integraron en la columna del general Riquelme, que se dirigio a toledo, ambos participaron en la toma del alcazar perdiendose al menos uno de ellos.
  • Otro Schneider formó parte de a columna Jimenes Orge en su intento fallido de tomar Atienza(Guadalajara).
Caracteristicas:
Tripulación: 7 hombres:

Oficial jefe de carro, conductor, Sargento jefe de pieza, Cabo tirador de cañón, cargador y ametralladores derecho e izquierdo.
Potencia: 55 CV
Combustible: 220 litros
peso: 14,6 Tn
longitud: 6,32 m
anchura: 2,05 m
altura: 2,30 m
ancho de la cadena: 36 cm
presión especifica: 0,75 Kg/cm2 
blindaje: acero endurecido de 19 mm en los la terales, 5,4 mm en el techo y 8 mm en la panza. 
Autonomía: 80 km
Velocidad máxima: 8km/
*Los datos aquí publicados han sido contrastados con varias fuentes.

Actividades de la marina portuguesa relacionadas con España tras el 18 de julio de 1936

Destructor "Lima"
Al recibirse en Portugal noticias de la revolución  en el país vecino, el ministro de marina dispuso varias comisiones a ambas zonas para rescatar a los refugiados, al igual que lo hicieron muchas otras naciones.
Al revisar los partes de campaña de los buques portugueses se constata lo siguiente :
  • Destructor "Douro": Del 10 al 15 de agosto atracado en Barcelona al costado del HMS "Garland". Del 16 al 22 del mismo mes permanece en Alicante y tras un fondeo en Cabo San Antonio, regresa al puerto anterior el 27, evacuando personal civil. El dia 10 de ocutubre escolta al paquebot "Niassa" que transportaba a Tarragona refugiados de Badajoz,algunos de los cuales fueron mas tarde recluidos en prisiones portuguesas.
  • Destructor "Lima": Curioso incidente en Bilbao, donde 4 profugos suplicaron asilo al comandante del barco y este accedio, mas tarde llego un remolcador armado con milicianos armados reclamando los presos, a lo cual el comandante del "Lima" recordo el principio de extraterritorialidad del que gozan los buques de guerra, salvandose asi los 4 refgiados.
  • "Alfonso de Alburquerque": En agosto de 1936 se encontraba en malaga, donde se cruzo con el acorazado español "Jaime I" que no contesto al saludo que le hizo el navio portugues, muestra de la animosidad reinante hacia el estado fascista vecino.
  • Destructor "Vouga": Estuvo el 26 de Julio en Tanger, el 4 de agosto en Huelva, el 20 de noviembre en Alicante y e 21 de mayo de 1937 otra vez en Tanger. No se describen hechos notorios en estas escalas.
  • Destructor "Zaire": El 22 de noviembre se cruza con un navio Español, y esta vez si devuelven el saudo a los portugueses.
  • Belem Aeronautica Naval(Base de Belem):Un informe de la embajada situa a 3 hidroaviones el 27 de julio de 1936: S-33, S-34 y S-35 que procedian de Marin y zarparon luego hacia Cadiz tras repostar combustible y segun algunas fuentes bombas. Lo mismo se repitio el dia 29(2 hidros) y 1 de agosto(2 hidros pintados de blanco a los que les fueron montadas ametralladoras).
*Los datos aquí publicados han sido contrastados con varias fuentes.

La marina de guerra portuguesa y la guerra civil española

El régimen portugués del profesor Oliveira Salazar estuvo, incluso antes del 18 de julio de 1936,de parte de los alzados contra el gobierno del frente popular de la República española.
Lo que es menos sabido es la participación de la marina en los primeros momentos del alzamiento sobre todo la revolución vivida en ciertos buques que en septiembre de 1936 trataron de salir para bloquear la barra del Tajo tratando con ello de derribar el gobierno de Salazar intentando instaurar otro frente populista que ayudara a la República española.
La revolución de los buques portugueses obligó a la utilización de la artillería de costa contra ellos,pero cruenta los cabecillas de la acción pasaron muchos años detenidos en la prisión caboverdiana (isla de Santiago),del Tarrafal. Sufriendo los hechos la condena del silencio y la censura hasta el 25 de abril en que la revista de marina portuguesa los sacó a la luz.
  • Composición de la armada portuguesa en 1936
La escuadra portuguesa se componía de buques nuevos,casi todos de construcción inglesa de tipos muy parecidos entonces poseíamos en la marina española:
  • 5 destructores clase "Dâo"(Yarrow type), de algo menor desplazamiento pero identico armamento que nuestros "Sanche Barcaíztegui", bautizados: "Dao","Voug","Lima","Tejo" y "Douro".1588 tons.
  • 3 submarinos: "Delfín","Espadarte" y "Golfinho", construidos en inglaterra.
  • 2 fragatas: "Alfonso de Albuquerque" y " Bartolomé Días",construidas en Inglaterra,además de su armamento contaban con un hidroavión de reconocimiento. La primera fue hundida por la marina india cuando la ocupación de Goa.
  • 2 fragatas: "Goncalves Zarco" y "Goncalvo Velho" construidas en Inglaterra.
  • 2 corbetas: "Pedro nunes" y "Joao de Lisboa",construidas en Lisboa
  • Torpedero "Tamega", ingles de1922.
Aparte de lo anterior varios buques de escaso valor militar destinados a labores coloniales. Tenía una prestigiosa aviación naval base en Belem (Lisboa), donde también estaban los submarinos.

*Los datos aquí publicados han sido contrastados con varias fuentes.